‘Volhouden tot er iets moois op je pad komt’

Ergo & Arbeid is specialist in iets wat ons allemaal kan overkomen. Door een ernstig ongeluk raak je lang uitgeschakeld. Of door een ernstige ziekte. Na herstel en revalidatie wil je het liefst snel weer aan het werk. Maar tussen willen en kunnen zit vaak nog een grote kloof. Dan komt Ergo & Arbeid in beeld.

‘Wij begeleiden mensen bij de terugkeer naar hun werkplek,’ vertelt ergotherapeut Edith Brocken. ‘Onze cliënten komen uit alle beroepsgroepen van de verpleging, de bouw tot het management. Iedere cliënt en elke situatie is anders. Ik maak een analyse van de persoon, de omgeving en het werk. Wat heeft iemand allemaal nodig om weer aan de slag te gaan? Maakt niet uit wat, ik haal het uit de kast.’

Ergo & Arbeid heeft een snelle groei doorgemaakt: in 2015 begonnen in Den Haag en heeft inmiddels ook een vestiging in Zoetermeer en twee medewerkers. Hoe verklaar je dit succes?

‘De meeste ergotherapeuten houden zich bezig met revalidatie: de cliënt weer grip laten krijgen op de dagelijkse activiteiten. Hun begeleiding stopt als het traject naar werk begint. Dat is onze specialiteit. We krijgen veel aanvragen binnen. De Wet Poortwachter geeft iemand twee jaar de tijd om terug te komen bij de oude werkgever. Je moet die tijd ten volle benutten. Daarom wil ik niet dat er een wachtlijst ontstaat en heb ik ervoor gekozen al snel medewerkers in dienst te nemen.’

Toch werkte je tot november 2017 vanuit huis? Hoe kwam dat?

‘Ja, eigenlijk had ik veel eerder een zelfstandige praktijkruimte willen hebben. Het liefst in de Rivierenbuurt waar ik woon. Twee keer leek het te lukken, maar uiteindelijk toch niet. Om moedeloos van te worden. Dan ging ik maar weer terug naar mijn adviseur bij Steenworp. ‘Help Carien, ik weet het niet meer. Wat moet ik doen?’ Zij pakte de draad weer op en ging opnieuw op zoek.’

Waarom was het zo moeilijk om een geschikt pand te vinden?

‘Daar speelde van alles mee. Mijn praktijkruimte moet goed toegankelijk zijn voor mensen met een beperking, dat wil zeggen: geen hoge entree, een aangepast toilet en een lift. Dan vallen meteen al veel panden af. Dit was een van de handicaps bij het zoeken.’

In de zomer had ik nog geen praktijkruimte, maar wel al een tweede medewerker in dienst. We hielden op vrijdagochtend werkoverleg bij mij aan de keukentafel. Mijn man kon op zijn vrije dag de stad in om te ontbijten. Gelukkig is hij vrij laconiek, anders komt er nog een probleem bij.’ 

Inmiddels ben je geslaagd aan de Bezuidenhoutseweg. Je was de allereerste huurder van het nieuwste verzamelgebouw van Conceptors. Waarom wilde je zo graag daar heen?

‘Het wordt een centrum voor dienstverleners in de gezondheidszorg. Daar pas ik perfect bij. Het pand was in no time grotendeels verhuurd. Het is mooi opgeknapt, goed bereikbaar, goed toegankelijk en heeft parkeerruimte. Al mijn eisen kon ik een voor een afvinken. We zijn blij dat het pionieren in eigen huis voorbij is.’

Hoe kijk je terug op die lange zoektocht?

‘Gelukkig had ik Steenworp als stabiele factor op de achtergrond. Het is fijn om één adres voor alle vragen te hebben. Ik moet er niet aan denken om een jaar lang met steeds andere makelaars en aanbieders te moeten bellen. Laat mij maar werken met cliënten. Hoe dan ook, het resultaat telt. Als je maar lang genoeg volhoudt, dan komt er iets moois op je pad,’

Edith Brocken Ergo & Arbeid
Bezuidenhoutseweg 187 3e etage unit 7-8,
2594 AH Den Haag

T            06-10685371
E            edith.brocken@ergoenarbeid.nl
W          www.ergoenarbeid.nl